English version below

Situationen i Hongkong är fortsatt spänd och nyhetsrapporteringen berättar om eskalerande motsättningar mellan polis och demonstranter. Eftersom Karolinska Institutet, genom Ming Wai Lau Centre for Reparative Medicine (MWLC) bedriver verksamhet där sedan tre år, är jag naturligtvis mycket engagerad i händelseutvecklingen. Som jag tidigare skrivit här på bloggen så bevakar vi vad som händer timme för timme och står i ständig kontakt med våra kollegor och medarbetare på MWLC . Vi har också kontinuerliga avstämningar med det svenska konsulatet i Hongkong och bevakar vad som sker via andra kanaler.

I juni var jag själv i Hongkong tillsamman med MWLC:s direktör Sandra Ceccatelli. Vi besökte centret och kunde se demonstrationerna på nära håll.

Så här långt har KI:s verksamhet vid MWLC kunnat fungera normalt, bortsett från att en del medarbetare stundtals haft en del svårigheter att ta sig till arbetet på grund av störningar i kollektivtrafiken.

Förutsättning för etablering

Det som händer i Hongkong aktualiserar det som jag tidigare diskuterat ett flertal gånger både här på bloggen, men också på plats i Hongkong och i dialog med den politiska ledningen där: En förutsättning för etableringen och vår närvaro i Hongkong är att forskarna på MWLC får bedriva verksamheten i full akademisk frihet och med personlig säkerhet, utifrån samma principer som i Sverige. Skulle inte detta uppfyllas innebär det att vi i konsekvens måste överväga att ompröva etableringen.

Jag har haft direkt kontakt med Hongkongs chefsminister Carrie Lam, som i ett brev till mig redan hösten 2017 försäkrade att det ska råda akademisk frihet i Hongkong:

I see huge potential for Hong Kong in this area because of our competitive edge in the rule of law, rights and freedoms, IP protection, quality universities, local research talents, international network, collaboration with the neighbouring Shenzhen which has grown into a tech hub, etc.  Indeed, autonomy and academic freedom of educational institutions of all kinds are enshrined in the Basic Law, a constitutional document that provides the basis of our “One Country, Two Systems”.

Jag utgår ifrån att chefsministern står fast vid sitt ord.

Kompetent ledningsteam

Frågor som rör akademisk verksamhet förlagd till andra länder, med andra traditioner, politiska system, kultur och historia, är aldrig lätta att hantera. Jag är oerhört tacksam och glad över att vi har ett ytterst kompetent och engagerat ledningsteam för MWLC på plats både i Hongkong och här i Stockholm. Jag känner mig trygg med att vi har en beredskap för att kunna ta hand om vår personal på bästa sätt och är övertygad om att vår närvaro i förlängningen kommer att gynna förutsättningarna för forskningens villkor i Hongkong. Det är därför viktigt att vi konsekvent och aktivt tar ställning för den akademiska frihetens principer och att samtidigt, genom att vara närvarande kan påverka utvecklingen positivt i ständig dialog med företrädare för myndigheter och de som styr politiskt.

Den verksamhet som KI bedriver i Hongkong är värdefull ur ett medicinskt grundforskningsperspektiv. Visionen är att MWLC ska fungera som nav för att utveckla samarbete med universitet i Hong Kong och i Greater Bay Area – ett av de mest dynamiska områdena för forskning och utveckling i Asien.

Medan jag arbetade med denna blogg kom ett yttrande från EU:s talesperson för Foreign Affairs and Security Policy. Hon skriver:

In light of the continuing unrest and the increase in violent incidents in Hong Kong, it is crucial that all sides exercise restraint, reject all kinds of violence, and take urgent steps to de-escalate the situation.

Det är just detta som nu är viktigt: att situationen de-eskaleras. Det är viktigt i denna akuta situation, men också viktigt för den långsiktiga utvecklingen av Hongkong och det internationella akademiska nätverk som vi alla är beroende av.

 

Hong Kong: Now we prioritize the safety of our employees

The situation in Hong Kong remains tense and the news tells of escalating conflicts between police and protesters. As Karolinska Institutet, through the Ming Wai Lau Center for Reparative Medicine (MWLC) has been deeply engaged in Hong Kong for three years, I am naturally very concerned about the recent turn of events. As stated in a previous blog, we monitor what happens hour by hour and are in close contact with our colleagues and employees at MWLC. We consult with the Swedish consulate in Hong Kong and monitor what is happening through other channels. In June I travelled to  Hong Kong myself – together with MWLC director Sandra Ceccatelli. We visited the Center and were witnessing the demonstrations up close.

So far, KI’s operations at MWLC have functioned normally, except that some employees occasionally have had difficulties getting to work due to disruptions in public transport.

Prerequisite for the establishment

What happens now brings to the fore what I have discussed on this blog and in dialogue with the political leadership in Hong Kong: a prerequisite for the establishment of our Center and for our continued presence in Hong Kong is that our researchers at MWLC – like our researchers here in Sweden – are granted full academic freedom and personal security. Any development seen as inimical to academic freedom will force us to reconsider our engagement in Hong Kong.

I have had direct contact with Hong Kong Chief Executive Carrie Lam, who in a letter to me as early as autumn of 2017 assured me of her support of academic freedom:

I see huge potential for Hong Kong in this area because of our competitive edge in the rule of law, rights and freedoms, IP protection, quality universities, local research talents, international network, collaboration with the neighbouring Shenzhen which has grown into a tech hub, etc.  Indeed, autonomy and academic freedom of educational institutions of all kinds are enshrined in the Basic Law, a constitutional document that provides the basis of our “One Country, Two Systems”.

I assume that the Chief Executive of Hong Kong stands by her words.

Competent managment team

It is always a challenge to establish academic activities in other countries, with other traditions, political systems, culture, and history. As a leading university we need to grapple with these challenges so as to contribute to the global academy and to enjoy the richness of perspectives that is a precondition for excellence in research and education. I am extremely grateful and pleased that we have such a competent and dedicated management team for MWLC on site, in Hong Kong and here in Stockholm. We are ready to take care of our staff in the best possible way and I am convinced that our presence in Hong Kong will have a positive impact on research and development in Hong Kong and beyond. It is therefore important that we consistently and actively take a stand for the principles of academic freedom and that we can positively influence developments in constant dialogue with representatives of the political authorities.

KI’s operations in Hong Kong are valuable from the perspective of basic medical research. My vision is that MWLC will serve as a hub for developing collaboration with universities in Hong Kong and the Greater Bay Area – one of the most dynamic areas of research and development in Asia. We are already on our way towards realizing this vision.

While working on this blog, a statement was issued by the EU Foreign Affairs and Security Policy spokesperson. She writes:

In light of the continuing unrest and the increase in violent incidents in Hong Kong, it is crucial that all sides exercise restraint, reject all kinds of violence, and take urgent steps to de-escalate the situation.

This is spot on: we must go from escalation to de-escalation. This is important in this acute situation, but this is also critical for the long-term development of Hong Kong and the international academic network we all depend on.


 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>


*